Los atletas, en pantalones cortos y camisetas, lucharon contra la lluvia helada, el granizo y los fuertes vientos en la carrera de montaña de 62 millas en la provincia de Gansu.

Veintiuna personas, entre ellas dos de los mejores corredores de maratón de China, murieron después de que la lluvia helada y los fuertes vientos azotaran una carrera de montaña de 62 millas en el noroeste de China, dijeron las autoridades locales el domingo.

Liang Jing, de 31 años, un campeón de ultramaratón, y Huang Guanjun, el ganador del maratón masculino para corredores con discapacidad auditiva en los Juegos Paralímpicos Nacionales de 2019 de China, se encuentran entre los fallecidos, informaron los medios estatales.

Las muertes han desatado la indignación en China, con comentarios en línea que cuestionan la preparación del gobierno local que organizó la carrera en el Parque Forestal de Piedra del Río Amarillo, en la provincia de Gansu.

Horas después del comienzo de la prueba, el tiempo empeoró repentinamente cuando los corredores alcanzaron la marca de las 12 millas a 6.500 pies sobre el nivel del mar, según Zhang Xuchen, el alcalde de la cercana ciudad de Baiyin, que dio la señal de salida. Los corredores, vestidos con pantalones cortos y camisetas, se enfrentaron de repente a condiciones gélidas, y la lluvia se convirtió en granizo. Algunos se desmayaron por el frío.

“En poco tiempo, cayó granizo y lluvia helada en la zona, y hubo un fuerte viento”, dijo Zhang. “La temperatura bajó bruscamente”.

Algunos de los participantes enviaron un mensaje de vídeo pidiendo ayuda, y las autoridades enviaron un equipo de rescate que ayudó a 18 de los atletas, dijo el Sr. Zhang. La carrera fue cancelada a las 2 p.m. del sábado.

Por la noche, las autoridades habían puesto en marcha una operación de rescate masiva en la que participaron 1.200 personas en equipos de búsqueda y rescate, así como drones de imagen térmica y otros equipos, según informaron los medios de comunicación estatales. Las imágenes de vídeo de la cadena estatal china muestran a los rescatadores precipitándose en la oscuridad con linternas, algunos en traje de combate, otros con trajes azules o naranjas y cascos.

La carrera, que partía de un lugar turístico cerca del río Amarillo y seguía un recorrido por desfiladeros con estalagmitas de piedra gigantes, ha sido organizada por el gobierno local desde hace cuatro años. La iniciativa se ha visto como una forma de impulsar el turismo en la zona, que se encuentra en una de las provincias más pobres de China.

Por ectfnews

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